Kathleen Colunga

Nacida en San Antonio, Texas, EE.UU., 68 años de edad, con 49 años de casada y madre de cuatro hijas. Asistió a la Universidad de San Antonio tomando clases de Administración de Empresas. En 2018, ella y su marido vendieron su negocio familiar de servicios de autos y se jubilaron después cuarenta y tres años de servicio. En el lugar donde trabajaba, en sus responsabilidades como vicepresidenta de gestión de operaciones. Kathy, como se la llama comúnmente, fue pionera en el liderazgo de las mujeres en la industria automotriz en su ciudad en el estado de Texas, ganándose el respeto de sus compañeros masculinos. Su apasionado y amplio conocimiento de la industria automotriz la hizo única en su profesión como mujer. Participó en la industria automotriz como conferencista pública y como personalidad de charla automotriz en la radio. También se desempeñó como asesora de la universidad técnica local, mentora y oradora para mujeres jóvenes que se dedican a la industria automotriz. Kathy ha preservado su vida religiosa y su feminidad a lo largo de su carrera.

Kathy es la representante de la Federación de Madres de Schoenstatt en los Estados Unidos. Asiste al equipo pastoral del Movimiento de Austin y a los Padres de Schoenstatt en el Santuario Belén Cuna de la Santidad en Austin, Texas, como Coordinadora de Sacramentos. Kathy se ofrece como voluntaria en muchos de los santuarios cuando es posible. A menudo se la encuentra en varios lugares del estado de Texas, en el Santuario de Lamar, Confidentia, o en el Santuario de Helotes, Cor Unum in Patre, donde es la tesorera. Ahora disfruta de su jubilación en su pequeño pueblo de La Grange, Texas, en un rancho de cuarenta y tres acres en las colinas de Texas, observando la naturaleza.

Mujeres presentes en mi vida: fuentes de amor e inspiración

Muchas mujeres me enseñaron a experimentar el amor y la fe, y me inspiraron a abrazar tanto mis debilidades como mis cualidades. Mi madre era una mujer de estatura pequeña que crio a ocho hijos. Siendo yo la tercera, experimenté su cuidado maternal por mis siete hermanos y su generosidad con los demás. Nuestra familia a menudo daba a los menos afortunados incluso cuando teníamos poco que compartir. Nuestra mesa siempre tenía suficiente comida para el invitado inesperado. Tuve el regalo de tener a mi abuela materna y a mi bisabuela materna en mi vida. A ambas les encantaba cocinar, las comidas se preparaban y se compartían como familia. Los viernes por la tarde, mis abuelas me llevaban a la iglesia, para encender velas y rezar. Estoy muy bendecida por haber experimentado estos alegres acontecimientos que influyeron en mi vida. Cada uno de mis parientes me ayudó a forjar mi futuro como mujer, a ser atraída y capaz de corresponder al amor. Me enseñaron que la apariencia no es suficiente; debe venir del interior del alma para dar amor y recibirlo. Dios, a través de estas maravillosas mujeres, me moldeó como esta persona que soy. Cada experiencia, juventud, edad adulta, matrimonio, trabajo y eventualmente maternidad me ayudó a moldearme en una persona con la que alguien pudiera dar y recibir amor, preparar un futuro y crear una familia amorosa.  

Las experiencias de Dios en mi vida

Mis experiencias con Dios se centraron más en mi vida de adulta, ahora casada, trabajando y criando una familia joven. Juntos, mi marido y yo trabajamos en nuestro negocio automovilístico familiar para mantener a nuestras cuatro hijas pequeñas y criarlas en la fe católica, proporcionándoles una educación católica y más tarde, viéndolas graduarse de universidades. Todo parecía perfecto en los primeros años. Los desafíos y sacrificios no son inusuales para la mayoría; yo, que no soy diferente, experimenté mi parte de hacer contribuciones al capital de gracia. Mi vida parecía casi perfecta en 1990, ese año hice mi Alianza de amor, las bendiciones en mi vida fueron muchas como madre, y en el negocio familiar, hasta el día de los Fieles Difuntos donde estuve involucrada en un trágico accidente automovilístico. ¡Dios había puesto limitaciones a mi vida casi perfecta! Mi fe en Dios estaba a punto de ser probada. 

La compañía y el apoyo de Mary

María permaneció fiel en nuestro intercambio de corazones. Ella me sostuvo durante los diez años de rehabilitación después de mi muy grave accidente automovilístico. Pasando horas en el santuario hogar, descansando en su compañía. Dios estaba continuamente allí, y el miedo a ser abandonada se había desvanecido. En su amor por mí, me proporcionó doctores capacitados para supervisar mi cuidado y acompañarme. Mis bendiciones fueron muchas con un esposo que me apoyaba, cuatro hermosas hijas que compartían su amor con paciencia, lágrimas y hasta risas. Afortunadamente, mi familia y yo sobrevivimos. Fue un largo camino, y Dios nos dio fe con simples pasos de sanación.

El desafío de hoy para nosotras, las mujeres

Las mujeres de hoy en día se enfrentan al reto de tener que realizar múltiples tareas como esposa, madre, guardiana, empleada o patrona, incluso como educadoras que enseñan a sus hijos en casa o cuidan de los nietos porque los padres necesitan trabajar. Actualmente, todos nos enfrentamos al coronavirus y esto es un gran desafío para añadir a cualquier vida familiar. Hoy sé que, a pesar de los muchos desafíos, es importante invitar a las mujeres de todas las edades a compartir sus historias personales y los momentos difíciles que han ocurrido. Ayudarlas a entender a encontrar tiempo para rezar y estar abiertas ante Dios quien en sus ocupadas vidas las apoyará en situaciones difíciles. Muchos hoy en día no ven el reflejo de María en ellos mismos porque las dificultades que les han ocurrido son demasiado grandes. Covid-19 hace esta tarea difícil ya que la interacción personal social uno a uno se ha eliminado. Este es un desafío universal. El uso de la tecnología nos ayuda en gran medida, pero de alguna manera falta la calidez de un toque personal.

Misión de Schoenstatt para las mujeres

Las mujeres están familiarizadas con los desafíos que se presentan en una familia, y para vivir nuestra misión de Schoenstatt quieren vivir la fe en la Divina Providencia, a menudo revelada de maneras que no esperamos. La necesidad de una vida de oración y con el deseo de cumplir con la misión de Schoenstatt ayuda a las mujeres a enfrentar los desafíos para tener éxito en este mundo, creando vínculos bien pensados centrados en Dios y en las personas. María sirve como un ejemplo de amor perfecto en la femineidad. Como su reflejo, nos esforzamos por encontrar nuestras vidas en la balanza, sirviendo desinteresadamente y abrazando una tarea a la vez, no importa lo difícil que sea en la entrega total.

Deseamos demostrar respeto por los demás recibiendo y dando amor a aquellos con los que estamos en contacto diariamente. Deseamos vivir cada día para estar en armonía con los demás, especialmente en nuestros hogares con la familia y los compañeros de trabajo. Nuestra vocación como esposas, madres, mujeres solteras y viudas no es diferente ya que nos esforzamos por portarnos irradiando nuestra visión femenina con gracia y dignidad. La Mater nos ha dado ejemplos a imitar a lo largo de su vida para ayudarnos a superar nuestras insuficiencias en nuestra vida personal. De esta manera, queremos hacer del mundo un hogar, un lugar para vivir en libertad y con auténtica alegría mariana.

El don de ser una mujer al servicio de la vida de los demás: Sugerencias en el espíritu de la Alianza

Habiendo tenido maravillosos ejemplos en mi vida, mi propia experiencia laboral en el negocio automotriz y ahora con hijas adultas, ofrezco algunas sugerencias de lo que quiero cambiar en este mundo. La sociedad actual juzga rápidamente las habilidades y prejuicios de las mujeres contra las madres trabajadoras y las madres que se quedan en casa. Comportamientos sexistas desmoralizantes ocurren en ambientes de trabajo y situaciones de vida hogareña donde hay una falta de compartir responsabilidades y de respeto, especialmente con madres trabajadoras o solteras. Esto causa que las mujeres pierdan la dignidad propia, la autoestima, el respeto por sí mismas e incluso la pérdida de los valores cristianos. Se necesita una mayor concientización y educación para que hombres y mujeres aprendan a compartir responsabilidades, crear actitudes positivas de pensamiento y eliminar la falta de respeto por el otro.  Todos estos deseos serán concebibles si educamos y damos ejemplo a través de nuestro comportamiento intachable, asistiendo a misa en familia y compartiendo juntos las comidas familiares. Formar mentes abiertas, tener conversaciones puede llegar a ser más tolerable, entonces relaciones hermosas y familias felices pueden ser formadas con valores cristianos. María es nuestro modelo a seguir como madre. A lo largo de su vida, ella irradió amor en la humanidad. Hoy como mujeres queremos permitir que el mundo nos experimente como madres, esposas, mujeres solteras y viudas que viven alegremente y auténticamente en la Alianza de Amor.